미 연준, 기준금리 동결... 1.50~1.75% 그대로

정민수 기자 / 기사승인 : 2020-01-30 09:04:02
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신종코로나 여파는 예단은 피하되 예의주시키로 정리

▲제롬 파월 연방준비제도이사회 의장. [출처=연준]

미국 중앙은행인 연방준비제도(Fed·연준)29(현지시간) 현행 1.50~1.75%인 기준금리를 동결했다.

 

트럼프 대통령의 지속적인 인하 압박에도 연준이 내리지 않을 것이라던 시장 전망도 그대로 맞았다. 지난해 7월말 이후 세 차례 연속 기준금리를 내렸다가 지난달 인하 행진을 멈춘 연준이 당분간 동결 기조를 이어갈 것이라는 시장의 예측과 지난 달 연준의 금리 동결 기조 입장이 그대로 드러난 것이다.

 

지난달 연준은 향후 금리 전망을 모아 보여주는 점도표(dot plot)에서 투표권이 없는 FOMC 위원들을 포함해 총 17명의 위원 중 13명이 올해 금리 동결을 전망하고 4명은 0.25%포인트 인상을 예상하는 등 당분간 동결 기조로 갈 것을 예고한 바 있다.

 

미국은 트럼프 대통령 취임 이후 아메리카 퍼스트 전략으로 자국 이익을 극대화하는 정책 방향을 우선시해 왔다. 그 결과 미국의 낮은 인플레이션 압력과 상대적으로 양호한 경제상황이 금리에 반영되고 있는 것으로 분석된다. 이에 따라 한국은행도 금리 인하 압박에서 다소 벗어나게 됐다. 하지만 중국의 신종 코로나바이러스 감염증인 '우한폐렴' 확산에 따른 세계 경제의 불확실성은 새로운 변수로 작용하게 될 것은 확실한 듯하다.

 

연준은 이날까지 이틀간 통화정책회의인 연방공개시장위원회(FOMC) 정례회의를 열어 통화정책 기준금리인 연방기금금리(FFR)를 현행 1.50~1.75%로 유지하기로 만장일치 결정을 내렸다고 밝혔다.

 

연준은 성명에서 "노동시장은 강하고 경제활동은 적정한 비율로 증가하고 있다""일자리는 최근 몇 달 간 평균적으로 견고하고 실업률은 낮은 상태를 유지해 왔다"고 평가했다. 미국 경제 상황에 대한 자신감을 보인 셈이다.

 

연준이 이 같은 입장을 밝힌 것은 미국 시장의 자신감 때문인 것으로 보인다. 가계 지출이 완만한 속도로 증가해 왔지만, 기업 고정투자와 수출은 약한 상태로 남아 있고 12개월 기준 전반적 인플레이션과 식품, 에너지를 제외한 근원 인플레이션은 (연준의 목표치인) 2%를 밑돌고 있기 때문이다.

 

연준은 "현 상태의 통화정책은 경제 활동의 지속적 확장과 강한 노동시장 여건, 2% 목표 근방의 인플레이션을 지지하기에 적절하다고 판단한다"고 동결 배경을 설명했다.

 

이번 성명은 지난달 성명과 단어 한 자 빼고는 그대로였다. 가계지출의 증가 속도를 '강한'(strong)에서 '완만한'(moderate)으로 바꾼 것 외에 변경된 내용이 없기 때문이다. 이번 금리 동결 역시 지난달과 마찬가지로 위원 10명의 만장일치로 결정됐다.

 

연준은 이날 시중의 단기유동성을 풍부하게 공급한다는 기조도 재확인했다.

또 단기물 국채(Treasury bills) 매입을 최소한 2분기까지 이어가고, 하루짜리(오버나이트) 초단기 유동성을 공급하는 환매조건부채권(Repo·레포) 거래도 오는 4월까지 지속하기로 했다.

 

유동성 공급을 이어가는 기조 그대로

 

 

▲한미 기준 금리 추이

 

연준은 단기자금시장을 안정시키는 기술적 조정이라는 입장이지만, 시장에서는 사실상 유동성 공급을 이어가는 '미니 양적완화'(QE)로 보고 있다.

 

다만 우한폐렴 확산이 중국의 악재로 작용하고 세계 경제의 불확실성을 높일 수 있다는 관측이 나오는 것은 우려스러운 대목이다.

 

제롬 파월 연준 이사회 의장은 이날 기자회견에서 우한폐렴 발발이 중국에 영향을 줄 것같지만 미국에 미칠 영향을 판단하긴 너무 이르다는 입장을 밝혔다. 그는 글로벌 경제성장이 안정화하고 무역 정책을 둘러싼 불확실성이 줄었다고 평가하면서도 "코로나바이러스를 포함해 경제 전망의 불확실성은 남아 있다"고 평가했다.

 

그는 "우리는 매우 신중하게 상황을 주시하고 있다. 궁극적으로 미국 경제에 미칠 파장을 판단하는 게 우리의 틀"이라며 "지금 시점에서 추측하지는 않겠다"고 말했다.

 

시장에서는 향후 연준의 금리 인하 압박은 신종 코로나 때문일 것이라는 추측이 나돌고 있는 것도 사실이다. AP통신은 일부 시장 관찰자들은 연준이 여름이나 11월 대선 이후 한 차례 금리 인하를 예상한다고 전했다. 실제로 시카고상품거래소(CME)에 따르면 연준이 오는 9월 회의 때까지 금리를 한 차례 인하할 가능성은 56%로 한 달 전 37%보다 높아졌다.

 

연준은 글로벌 금융위기 와중인 지난 200812월 기준금리를 0.00~0.25%로 인하해 사실상 '제로 금리'로 떨어뜨렸다.

 

미국이 금융위기를 극복하고 경기가 회복되면서 2015127년 만에 처음으로 금리를 올린 것을 시작으로 긴축기조로 돌아서 20161차례, 20173차례, 2018년에 4차례 등 총 9차례 금리 인상을 단행했다.

 

이후 미중 무역분쟁과 글로벌 경기침체 우려, 주요국의 저금리 정책에 영향을 받아 지난해 7월말 107개월 만에 처음으로 기준금리를 내렸고, 이후 9월과 10월에도 각각 0.25%포인트씩 인하했다가 지난달 동결 기조로 전환했다.

 

이에 앞서 트럼프 대통령은 현지시간 28일 자신의 트위터에 "높은 기준을 갖고 있는 우리에 비해 다른 국가들이 훨씬 적은 부담을 하고 있다""우리의 금리를 경쟁력 있게 만들기 위해 연준은 현명해져야 하고 금리를 내려야 한다"고 압박한 바 있었다.

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