지역감염 낮췄더니 이번엔 해외유입 연일 급증

최용민 기자 / 기사승인 : 2020-07-17 08:54:36
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비상상황... 외국인 확진 비율 증가, 이라크 건설현장 근로자도 집단감염

지역발생은 진정세…19명→14명→11명→14명 나흘 연속 10명대

▲출처=연합뉴스

 

유럽과 중동에서부터 공항이 조금씩 열리고 입국객이 늘어나면서 해외발 유입 환자가 늘어나는 사태가 벌어지고 있다.

 

방역당국은 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 여파가 지속 중인 가운데 지역감염은 잦아드는 추세지만 반대로 해외유입 사례는 연일 급증하고 있어 촉각을 세우고 있다.

 

특히 최근 들어 해외유입 확진자 중 외국인 비중이 계속 높아지는 상황에서 이라크 건설 현장 등지에서 귀국하는 우리나라 근로자들도 잇따라 양성 판정을 받고 있어 당분간 해외유입 사례는 더 늘어날 전망이다.

 

이 경우 지역 감염보다 더 문제가 되는 부분이 긴급하게 쓸 수 있는 병상이 줄어들고 있다는 점이다.

 

해외유입 확진자는 검역 과정이나 자가격리 도중 확인되기 때문에 지역사회 확산 위험은 거의 없다는 게 방역당국의 설명이지만 국내 방역·의료체계에 대한 부담이 늘어날 경우 코로나19 확산의 간접 요인으로 작용할 수도 있다는 우려가 나온다.

 

17일 중앙방역대책본부(방대본)에 따르면 지난 1일부터 전날 0시까지 집계된 신규 확진자 816명 중 해외유입 사례는 382명으로, 46.8%를 차지했다.

 

해외유입 사례는 지난달 26일 이후 전날까지 3주째 두 자릿수 증가를 이어갔는데 전날의 경우 무려 47명을 기록하면서 지역발생(14)3.4배에 달했다. 이는 지난 325(51) 이후 113일 만에 가장 많은 수치다.

 

해외유입환자 비중이 크게 늘어 주의가 필요

 

해외유입 확진자(1966)는 전체 누적 확진자(13612)14.4% 수준이지만 그 비중은 갈수록 커지고 있다.

 

지역별로는 중국 이외 아시아 국가발() 확진자가 급격히 늘어나고 있고, 국적별로는 내국인보다는 외국인 확진 비율이 상승하는 추세다.

 

구체적으로 보면 해외유입 확진자 중 아시아 국가발 유입은 37.2%(731), 이미 미주지역(34.5%·679)을 넘어섰다. 또 외국인 확진 비중은 현재 29.7%(583) 수준이지만 이달 들어 급증하고 있다. 116일 해외유입 사례 중 외국인은 232명으로, 내국인(150)1.5배를 넘었다.

 

외국인 확진자가 늘어나는 이유는 전 세계적으로 코로나19가 재유행하고 있는 데다 계절 노동자를 비롯한 외국인 입국자가 늘어났기 때문으로 분석된다.

 

해외유입 사례 급증세에 대한 우려가 커지자 방역당국은 각종 입국 강화·관리 대책을 내놨다.

 

지난 9일부터 방글라데시, 파키스탄, 카자흐스탄, 키르기스스탄 등 '방역강화 대상' 4개국에서 들어오는 정기 항공편의 좌석 점유율을 60% 이하로 운항하도록 하고, 해당 국가로 출국할 경우 재입국 허가를 제한한 데 이어 13일부터는 이들 국가에서 입국하는 모든 외국인을 대상으로 유전자 검사(PCR) '음성 확인서'를 제출하도록 의무화했다. 20일부터는 방역 강화 대상 국가에 2개국이 추가된다.

 

정부는 항공기로 입국하는 교대 선원의 입국 절차도 강화됐다.

 

지금까지 교대 선원은 무사증 입국이 가능했지만, 24일부터는 교대 선원에 대해서도 해당 목적의 사증을 받은 뒤 입국하도록 했다. 사증 면제 협정 및 무사증 합의국 21개국을 제외한 모든 국가에 적용된다.

 

그나마 다행한 것은 이런 일련의 강경 조치 직후 일단 해외 유입 확진자 중 외국인 비율은 낮아진 모양새다.

 

전날 해외유입 신규 확진자 47명 가운데 외국인은 19명으로, 내국인(28)보다 적었다. 내국인 28명 중 20명은 이라크 카르발라 건설 현장에서 입국한 근로자들이다.

 

한편 지역발생 확진자는 지난주까지만 해도 평균적으로 2040명대를 오르내렸으나 이번 주에는 19(12)141114명 등으로 나흘 연속 10명대를 유지했다.

 

이에 정부는 수도권에 적용 중인 '강화된 방역조치'의 완화 방안을 검토 중이다. 정부는 이번 주말 수도권 지방자치단체들과 이 문제를 본격 협의할 것으로 알려졌다.

 

방역 당국자들은 이러한 조치 완화의 입장에도 불구하고 개인위생은 철저히 지켜야 한다는 입장이다. 특히 공기 감염설까지 나오는 상황이라 마스크 착용은 필수라고 덧붙였다

 

중대본 관계자도 영세 소상인들이 많아 직접 언급하기 어렵지만 작은 식당, 커피숍, 주점, 술집 등에서 식탁에 붙어 앉아 식사와 음주를 나누는 것도 최대한 절제해야 한다고 지적했다.

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