막지도 못하고 내버려둘 수도 없고...후쿠시마 오염수 고민

최용민 기자 / 기사승인 : 2020-10-20 09:33:04
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"바다에 버리면 막을 수도 없고 다른 원전도 방류해 막을 명분 작아

IAEA도 반대 안 하니 우리만 속타는 입장

차제에 일본 수산물 안 사먹자는 국민 감정 호소까지...

▲출처=연합뉴스

 

'방사능 오염수 버리지 마라' 사진은 19일 서울 종로구 옛 일본대사관 앞 평화의소녀상에서 환경운동연합 활동가 등이 '후쿠시마 방사성 오염수 해양방류 결정 반대'기자회견을 열고 스가 총리 가면을 쓴 활동가가 방사성 오염수의 방류를 반대하는 퍼포먼스를 하는 모습이다.

 

이 정도로 민간한 상황인데 일본 정부는 후쿠시마 오염수 방류 결정이 임박한 상황이다. 이에 대응하기 위한 정부의 고민도 깊어지고 있다. 당장 막을 방법이 없다는 것이 고민이다.

 

국내 환경단체 등에서는 방류를 무조건 막아야 한다는 주장도 있지만, 현실적으로 일본을 제지할 수단이 마땅치 않기 때문이다.

 

20일 일본 언론에 따르면 일본 정부는 오는 27일 열리는 '폐로·오염수 대책 관계 각료 회의'에서 후쿠시마 제1원전에서 생기는 방사능 오염수를 정화해 태평양으로 방류하는 방침을 공식 결정할 예정이다.

 

해양방류 방침이 확정되면 방류설비 설계와 안전성 심사, 설비 공사 등을 거쳐 202210월쯤 본격적인 방류가 시작될 것으로 예상된다.

 

20일 외교부에 따르면 일본은 해양방류에 대해 "아직 결정한 바가 없다"는 입장이다. 정부는 관련 동향을 주시하면서 국무조정실을 중심으로 범정부 차원에서 대응하고 있다.

 

외교부는 "정부는 국민의 건강과 안전 보호를 최우선적 기준으로 삼아 일본 측의 오염수 처분 관련 활동을 지속 예의주시하고 국제사회와의 공조에 기반한 조치를 강구해나가겠다"는 입장을 밝힌 바 있다.

 

문제는 코로나9 대응에다 경제 강국 일본의 비위를 건드리고 싶지 않은 나라도 많고 당장 급한 것도 없는 일본과 멀리 떨어진 나라들이 국제 협력에 나서주지도 않는다는 점이다.

 

국제사회와 공조를 거론했지만, 일부 태평양 섬나라를 제외하면 한국만큼 적극적으로 우려를 표명하는 국가를 찾기가 쉽지 않은 점이 고민이다.

 

중국은 동병상련이라 반대 않아

 

중국은 자국 동해안에 밀집된 원전에서 이미 다량의 오염수를 배출하고 있어 후쿠시마 오염수 배출에 강하게 반대할 입장이 아닌 것으로 알려졌다.

 

이에 정부는 해양방류 자체를 저지하기보다는 일본이 오염수를 국제사회가 수용할 수 있는 투명하고 안전한 절차에 따라 처리하도록 압박하는 데 초점을 두고 대응하는 것으로 알려졌다.

 

오염수를 정화해 바다에 버리는 것은 한국을 비롯한 전 세계 원전 운영국가들이 해온 조치라 일본에 반대할 명분이 충분하지 않은 점을 고려한 것으로 전해졌다.

 

국제원자력기구(IAEA)도 일본이 제안한 오염수 처리 방안을 검토해 지난 4월 공개한 보고서에서 대기 증발과 해양방류에 대해 "기술적으로 가능"하며 "타당한 방법론에 기반했다"고 평가했다.

 

IAEA는 해양방류에 대해 "일본과 전 세계에서 운영 중인 원자력발전소와 핵연료처리시설에서 일상적으로 사용하는 방식"이라고 밝혔다.

 

다만 IAEA는 오염수 방출의 영향 등에 대한 '포괄적인 모니터링 프로그램'이 필요하며 이 프로그램을 "모든 이해관계자와 일반 대중에 정보를 적극적이고 시의적절하게 제공하기 위한 지역, 국가, 국제 단위의 소통 계획으로 뒷받침할 것"을 권고했다.

 

IAEA가 일본이 환경·건강 등에 미치는 영향을 투명하게 공개하고 국제사회와 충분히 소통한다는 조건으로 해양방류에 긍정적인 신호를 준 것으로 해석된다.

 

소비를 줄이는 방법이 최선의 대응책

 

정부는 그간 국제사회에서 이 문제를 공론화할 때마다 '투명한 정보 공개와 안전한 오염수 처리 방안 마련'을 촉구해왔으며, 앞으로 일본 정부가 방류를 결정하면 관련 절차와 환경 영향 평가 등을 설계하는 과정에 한국 입장을 최대한 반영한다는 방침이다.

 

지난 18일 진행된 비공개 고위 당정청 협의 참석자들은 방류가 국제적인 기준에 맞아야 하며, IAEA 전문가가 참여하는 검증이 이뤄져야 한다는 데 의견을 같이하고 이와 관련된 결정사항들을 투명하게 공개할 것을 일본에 요구하기로 한 것으로 알려졌다.

 

일각에선 명분도 실리도 얻지 못할 상황이라는 지적도 나오고 있다.

 

이에 관계부처에서는 국민 건강을 위해 수산물 등 일본산 수입품에 대한 검역 강화 등을 검토하는 것으로 알려졌다.

 

가장 합리적인 방법은 국민들이 알아서 일본산 수산물을 구입하지 않는 방법이다. 한일관계가 불편하기 때문에 원전 오염수까지 얹어 싸우기 어려운 상황이라면 수입을 줄이는 방법이 최선이라는 것이다

 

일본 후쿠시마 어민들이 다 반대하고 있는 것은 오염수 걱정으로 일본 수산물이 팔리지 않을 것을 염려해서다. 따라서 우리가 정부 차원이 아니라 민간에서 수입량을 자체적으로 줄여나가면 일본도 방법이 없다는 것이다. 이제 수산물 차원에서 일본과의 싸움이 벌어질지 주목되고 있다. 

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