속좁은 일본, 유명희 WTO 총장 지원 방해 나서

최용민 기자 / 기사승인 : 2020-10-26 09:14:58
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나이지리아 후보 지지 방침 굳혀... 교도통신 보도

WTO 사무총장 선거 합의 중시…"유명희 지지 많으면 일본도 수용할 듯"

▲유명희 통싱교섭본부장. [제공=산업통상자원부]

 

 

세계무역기구(WTO) 사무총장 선거에서 최종 결선에 진출한 유명희 한국 산업통상자원부 통상교섭본부장과 응고지 오콘조이웨알라 전 나이지리아 전 재무·외무장관이 경합세를 보이고 있는 가운데 일본이 또 속좁은 외교술로 비난을 사고 있다.

 

25일(현지시간) 교도통신에 따르면 일본 정부는 세계무역기구(WTO) 사무총장 선거에서 유명희 한국 산업통상자원부 통상교섭본부장이 아닌 나이지리아 출신 응고지 오콘조이웨알라 후보를 지지하기로 방침을 굳혔다고 복수의 일본 정부 관계자를 인용해 보도했다.

 

WTO 사무총장은 개별 분쟁에는 관여하지 않는 것으로 알려졌지만 일본 정부는 유 본부장이 당선되는 경우 분쟁 해결 절차의 공정성에 영향이 있을 수도 있다고 판단한 것으로 보인다고 교도는 전했다. 분쟁에 관여하지 않을 것이 분명한 데도 딴지를 건 이유는 명백하게 한국인의 WTO 총장 선출을 방해하려는 의도가 있는 것으로 보인다.

 

유 본부장은 일본이 한국 대법원의 징용 판결에 대한 사실상의 보복 조치로 한국에 대한 수출 규제를 강화하자 이 문제를 WTO에 제소하는 과정에서 중요한 역할을 한 바 있다.

 

일본 정부에는 (유 본부장이 WTO 사무총장이 되는 경우) "분쟁이 공정하게 처리될 것인지 불안이 생긴다"(외무성 관계자)고 우려하는 분위기가 강하며 일본 정부는 WTO 사무총장 선거에 유 본부장을 포함해 8명이 출마한 올해 7월부터 오콘조이웨알라 등 아프리카 출신 후보를 지지하는 쪽으로 방향으로 조율해 왔다고 통신은 덧붙였다.

 

일본 정부는 오콘조이웨알라 후보가 각료로 활동한 경험이 있고 세계은행에서 장기간 근무하는 등 국제 실무에 정통해 적임자라고 보고 있으며 조만간 WTO 측에 일본의 입장을 전달할 것으로 알려졌다.

 

WTO 사무총장 선거는 규정상 투표로 결론을 낼 수 있지만, 관례적으로 합의를 중시하며 투표까지 이어진 적이 없다. 교도통신은 일본이 유 본부장이 다수의 지지를 확보하면 최종적으로는 그의 사무총장 취임을 수용할 것으로 보인다고 관측했다.

 

외교소식통은 이 때문에 유명희 본부장이 확실한 표차로 경쟁 상태를 눌러 이겨야 일본이 딴지를 걸지 못할 것이라고 보고 있다

 

한편 이번 선거를 위해 문재인 대통령과 외교부 대사들 및 관료들은 총력을 기울여 유명희 본부장의 선출을 위해 전화와 메일 등으로 조력하고 있는 것으로 알려져 있다.

 

 

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